27 de ene. de 2009

Consejos: Tokyo (Alojamiento)

  • En la capital nipona hay oferta de alojamiento para todos los gustos (albergues baratos, ryokan, hoteles cápsula...). Debido a la inmensidad de la ciudad, donde esté localizado podrá condicionar bastante tu visita, asegurate de tener transporte público cerca, y no tener que hacerte una hora en tren para llegar a los lugares de interés. El transporte te va a condicionar mucho, sobre todo si quieres moverte algo por la noche, ya que después de cerrar los metros y el JR (entre 12 y 1) solo te queda empalmar, o dejarte un riñon en taxi. Aquí os pongo unos pocos consejos basados en nuestra experiencia.
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  • Nosotros tuvimos 3 alojamientos diferentes en Tokyo, que si, es un coñazo moverse tanto, pero si vas a estar muchos dias, vas a poder conocer las noches de diferentes lugares, y no chuparte tanto transporte si vas planificando la visita por zonas, Tokyo es todo un mundo.
  • En Asakusa posiblemente se encuentre la mayor concentración de albergues económicos de Tokyo. Todos ellos de ambiente internacional, por un precio ridículo te ofrecen lo básico (para nosotros fué más que suficiente), puedes acceder 24h, cocina, sala común donde reunirse con otros viajeros, conexión a internet posiblemente gratuita, y una localización bastante decente. Algunos de estos son: Sakura Hostel, Khaosan, K'House... Nosotros nos alojamos en el Khaosan Original, a 5 minutos del metro, (con acceso a 2 líneas diferentes), muy cerca del Senso-ji, por solo 12€ la noche, lo más barato de nuestro viaje. Aunque por su precio uno pueda pensar que aquello debía ser un antro asqueroso, para nada lo era, estaba limpio y bien cuidado. Incluso teníamos unas excelentes vistas del Kamo-gawa desde la terracita de la habitación.
    OJO: muchos de estos alojamientos están llenos con más de un mes o dos de antelación, son famosos entre los viajeros, y son todo un chollo. Otra cosa a tener en cuenta, si pretendes utilizar el JR Pass en Tokyo, la parada de la línea JR Yamanote más cercana es Ueno (aunque cerca en el mapa, está a 30 minutos andando de Asakusa), quizás Asakusa no te convenga si quieres moverte en la Yamanote.

Vistas desde nuestra habitación en el Khaosan

  • Si te pica la curiosidad por probar un Hotel Cápsula, Tokyo posiblemente sea el mejor lugar para hacerlo (aunque también hay en alguna otra ciudad, que yo sepa en Osaka está el pionero), hay varias cosas que debes tener en cuenta. La mayoría no acepta a mujeres, y si lo hacen, es completamente separadas de hombres, o unicamente para estas. Las reservas muchas veces NO pueden hacerse (en alguno si), llegas el mismo día y pides habitación... yo creo que es dificil tener problema con el sitio si no llegas muy tarde. El horario de check-in es muy diverso, y según cuando llegues el precio puede variar. Nosotros estuvimos en el hotel cápsula más grande del mundo, Shinjuku Green Plaza, por unos 35€. La experiencia nos gustó, a mi la cápsula me pareció comoda, y más ancha de lo que parece (eso si, si mides mucho más de 1,80m de largo no cabes., La localización del nuestro fue envidiable, Kabuchiko, en pleno Shinjuku. En Akihabara hay otro en el que si se permiten reservas: capsuleinn.
  • Nuestro tercer alojamiento fue en Ikebukuro, en un pseudo-ryokan (no es de los autenticos), pero está bien y es barato, en realidad es toda una ganga, nos salió a 20€ la noche, algo impensable para un ryokan en la capital, Kimi Ryokan. Debido a que no aceptan reservas por internet, nosotros pudimos encontrar sitio con un mes de antelación, cuando otros alojamientos ganga ya estaban al completo.

21 de ene. de 2009

Consejos: Tokyo (Transporte)

  • Una de las pocas cosas que no encontrarás baratas en un viaje por Japón es el transporte (suerte que existe el JR Pass que hace que disfrutar de la mejor red ferroviaria del mundo sea asequible). Moverse por la inmensidad de Tokyo requiere echar mano del transporte público continuamente, las distancias a pie son muchas veces inabarcables. El sistema de metro y ferrocarril no es sencillo... si eres de los que te pierdes en el metro de Madrid, preparate a enfrentarte a una odisea. Aqui van unos cuantos consejos y cosillas que os vendrá bien saber.
Metro de Tokyo

  • El JR Pass solo cubre la linea Yamanote (circular de Tokyo), y otras lineas JR que llevan a otras ciudades parte de la gran conurbación de Tokyo (Yokohama, Chiba, Kawasaki, etc), además del Narita Express al aeropuerto (sin JR Pass puedes llegar a Narita por 1000-1500¥, ir desde Ueno es lo más barato). No es una mala idea el planearse la visita a Tokyo los dias que ya tengamos agotado el JR Pass. Incluso desde Tokyo se pueden hacer viajes a las proximidades sin JR Pass (a Hakone y los lagos del Monte Fuji no llega el JR, a Nikko se puede ir directo desde Asakusa, etc).
  • La linea circular Yamanote es bastante rápida, y lleva a muchos puntos de interés, pero sin JR Pass es algo cara, te cobran según el número de estaciones que atravieses.
  • El metro: es lo mas lioso, basicamente lo llevan dos compañias, Tobu (líneas A,I,S,D) y Tokyo Metro (el resto). Siempre que puedas, no hagas transbordo entre una y otra compañía, pues equivale a pagar dos viajes de metro independientes. Cuando saques el billete sencillo de metro te pedirá que pagues una cantidad que eliges tu, según lo lejos que vayas, esta cantidad se puede saber mirando el mapa que hay encima, que indica el precio que costaría desde el lugar en el que estás, a todas las estaciones que podrías escoger como destino. Hay que introducir el billete al entrar y al salir, si has pagado menos, no te dejará salir y deberás pagar lo que te falta en unas maquinas que hay al lado de la salida (por lo que una opción, hasta que te hagas con el funcionamiento, es pagar siempre el mínimo y luego pagar lo que te resta al salir). Ojo, que si para llegar a tu destino hiciste un cambio en una linea de otra compañía, te tocará pagar dos veces, o trés si vuelves de nuevo a una línea de la compañía con la que empezaste.
  • Aparte de esto el metro es bastante decente. Es rápido, los trenes aparecen con alta frecuencia y todo se encuentra bien indicado en romaji (no tienes ni que saber hirahana para nada). También tienes que tener en cuenta que muchas veces para el que accedas a una dirección u otra de una linea de metro dependerá de por que lado de la calle entres al andén. Muchos trasnbordos se hacen saliendo a la calle, no te asustes si las flechas te indican fuera y tienes que doblar una esquina. Un último truquito muy "español", si quieres pagar la mitad en cada viaje, solo tienes que pulsar el botón de "child" en la maquina que vende los billetes. Que haga esto un japones es impensable, pero como cada vez hay más españoles rondando por ahí, al pasar con un billete de estos a veces suena un pitido o se enciende una luz para que si hay un guardia eche un ojo a ver donde está el "niño"... otra cosa es que se atreva a decirte algo. Allá tu.
  • No todo es metro y JR en Tokyo, existen otras lineas privadas operadas por diferentes compañias, pero no hay que preocuparse pues posiblemente no las necesites, salvo la linea Yurikamome, que es la única manera de entrar a la isla de Odaiba.
  • Existe un pase diario que permite viajar en cualquier linea de metro o JR dentro del area metropolitana de Tokyo, una opción si pasas de comerte la sesera y vas a dar muchas vueltas ese día (no incluye otras lineas privadas). No es barato, cuesta algo más de 1500¥, hay que hacer unos cuantos viajes para rentabilizarlo.

4 de dic. de 2008

DIA 19 (5/5) Una vuelta por Shibuya

Dejando atrás el Yoyogi-koen, nos encaminamos hacia Shibuya. Practicamente de camino teníamos el barrio de Omotesando, atravesado por una larga calle del mismo nombre, que también es conocida como "los campos Eliseos de Tokyo". Esta es otra de las zonas donde se encuentran algunas de las tiendas de ropa más exculsivas, aunque queda espacio para alguna que otra tienda curiosa, como Condonmania, en la esquina con Meiji-dori.

Condonmania
es una cadena especializada en la venta de preservativos y algún que otro juguete erótico, vimos otra tienda como esta en Odaiba. Japón es uno de los paises del mundo donde más se usa el condón frente a otros contraconceptivos, la píldora u otros métodos son muy minoritarios. En teoría, la costumbre en este país es que los condones los lleve la mujer. No me extraña que se vendan tanto, con estos diseños te dan ganas de coleccionarlos antes que usarlos.
Condones japoneses

Una de las cosas que aún nos quedaban pendientes de la "lista de cosas por hacer en Japón" que llevabamos de España, era ir a una sala de rock, y este era el día perfecto, ya que la zona de Shibuya es famosa por las salas de conciertos. Encontramos una sala, pero era noche de RnB y a capella, por lo que pasamos de pagar los 2000¥ que nos pedían, y tras preguntar en tiendas de discos por media Shibuya sin que nos consiguieramos entender o que supieran indicarnos, desistimos (es increible la poca gente que habla inglés en Japón).

Pero bueno, aprovechamos nuestra última tarde en Japón dando una vuelta por Shibuya, comprando alguna cosilla para España, y cenando por última vez tonkatsu ramen, aquí en Shibuya era la segunda vez que lo tomábamos, y ambas veces nos dejaron rellenar el bol de ramen hasta que no tuviesemos caldo, increibe por lo que estabamos pagando, unos 3€.

Shibuya por última vez

Atravesamos por última vez el cruce de Shibuya, la música a todo volumen de algún nuevo lanzamiento de J-pop nos martilleaba la cabeza, esa misma tarde vimos un autobús publicitario que recorria Shibuya con la misma canción a todo volumen, en Japón la publicidad puede llegar a ser brutal, y Shibuya es el máximo exponente con sus neones, pantallas luminosas y megáfonos, solo alguien sordo y ciego puede ser inmune a esto.

Ponyo on the cliff

A nosotros nos metieron en la cabeza la canción de "Ponyo on the Cliff" la ultima película de Hayao Miyazaki, que estrenaron mientras que estabamos allí, y era prácticamente imposible no ver algo relaccionado con la película cada pocos metros (carteles, musica por la calle, muñecos, etc.), la canción es realmente pegadiza.


26 de nov. de 2008

DIA 19 (4/5) Rockabilly y más música en Yoyogi-koen

Los domingos son el mejor día para visitar toda esta zona, ya que además de poder cruzarte con las bodas en el Meiji-jingu, y a las chicas de Harajuku reunidas en el Jingu-bashi, a la entrada del Yoyogi-koen se reune cada domingo el Tokyo Rockabilly Club. Alrededor de unos 20 rockeros y rockeras que parecen extras de una versión japonesa de Grease, se dan cita hasta aquí hasta en los días más calurosos de verano, muchos de ellos sin despegarse de sus chaquetas de cuero.

Llegamos a la zona Rockabilly de Yoyogi-koen

Se pasan la tarde bailando

Este grupo de gente se ha reunido en este lugar del parque desde los años 80, pero a mediados de los 90 la policía de Tokyo decidió por alguna razón que eran indeseables y los expulsó. El hueco que dejaron en el corazón de Harajuku fué cubierto desde esta época por las chicas que vimos en el anterior post. Ahora el Tokyo Rockabilly Club vuelve a estar presente cada domingo, aunque parece que no haber renovado su sangre, pues estos rockeros, aunque no han perdido la marcha y la capacidad de bailar toda una tarde, son de todo menos jóvenes.



Unas cervecitas y rock, un gran plan

Tupé imposible

Quizás parte del espíritu que tenían estos rockeros en su juventud se ha perdido hoy en día, de rebeldes sin causa han pasado a ser atracción turística, sus pintas y tupés imposibles atraen a los gaijins como yo, que se quedan un rato haciendoles fotos y videos. Si además te gusta el rock, disfrutaras de un buen rato de buena música de los años 60, cualquier rock bailable tiene cabida aquí, desde el autóctono hasta la sesión de los Beatles que nos tragamos.



El peine es fundamental

En este punto perdimos a Lolo, y Pablo y yo nos quedamos viendo los bailes rockabilly durante media hora, hasta que convencidos de que habíamos perdido definitivamente a Lolo (lástima que fuera el último día de viaje y no el primero), seguimos nuestro camino. Los domingos por la tarde, el parque se llena de grupos de música que dan conciertos gratuitos (muchos de ellos anunciando conciertos que darán ese mismo dia en alguna sala de Shibuya). Vimos algúno que otro con un considerable numero de gente, todos en un espacio muy reducido, con algunos la gente enloquecía, hasta pareciam tener su propio grupo de fans en primera fila (de las tres filas de gente que caben).

Concierto callejero en Yoyogi-koen

El Osaka-kingu esta infiltrado (a la izquierda)

Por todo el parque te puedes encontrar a gente tocando los tambores, haciendo deporte, bailándo claqué (hay una area especial con una superficie de madera apropiada), y alguna que otra cosa curiosa. Nosotros vimos a lo lejos a gente luchando con espadas de madera, asi que nos acercamos, y resulta que era un ensayo de una obra de teatro, con temática samurai. Nos sentamos a verles (eramos los únicos) y nuestra ovación al final les hizo ilusión.



Pista para bailar claqué

También encontramos otra zona del parque en la que la gente bailaba techno a todo volumen, son unas mini-rave gratuitas y suponemos que legales (más), y al parecer se dan sobre todo en verano los domingos. Un poco más adelante nos volvimos a reencontrar con Lolo cuando lo dábamos completamente por perdido (el mundo es un pañuelo), y continuamos nuestro camino por Tokyo. La última tarde de nuestro viaje empezaba a llegar a su fin.

En Yoyogi-koen tiene cabida todo el mundo

24 de nov. de 2008

DIA 19 (3/5) Bodas en el Meiji-jingu y las chicas de Harajuku

El santuario de Meiji-jingu se encuentra al Noroeste de la estación de Harajuku, y justo encima de parque de Yoyogi (Yoyogi-koen). Este santuario está rodeado de un extenso bosque, para llegar a él hay que andar un rato por un ancho camino de grava que, atraviesa el bosque (Meiji-jingu gyoen). Varios torii de considerable tamaño a lo largo del camino, y visitantes en masa hacen que sea imposible perderse.

Sake, de camino al Meiji-jingu

El santuario se levantó tras la muerte del Emperador Meiji (1912), dedicado a su persona por el papel que jugó en la Restauración Meiji. Aún así, quedo destruido trás la Segunda Guerra Mundial, y lo que se visita es una reconstrucción de 1958. En casi todas las guías, este santuario está descrito como el más majestuoso de Tokyo, aún así tras más de dos semanas viendo templos y santuarios por todo Japón, este no nos llamó demasiado la atención. Como ya comenté antes, Tokyo no destaca por sus lugares sagrados.

Meiji-jingu

Lo más curioso de la visita fué encontrarnos con varias bodas shintoistas, al parecer, es bastante común encontrarse con alguna boda visitando este templo, sobre todo en fines de semana.

Boda shinto en Meiji-jingu

¡Es un gaijin!

Toda la familia posando para mi cámara

Vimos a un gaijin que se casaba con una japonesa, y pude retratar a una familia entera. (Me pareció curioso encontrarme dos meses después la escena inversa en Granada, una pareja oriental haciendo fotos a los novios de una boda española. Justo en ese momento llevaba la camara de fotos, con estas aún en la memoria y no pude evitar acercame a enseñarlela. Lástima que no fueran japoneses).

Volvimos desde el Meiji-jingu de nuevo en dirección a la estación de JR Yamanote de Harajuku. Muy cerca de la estación hay un pequeño puente, el Jingu-bashi. Aquí se reunen sobre todo los fines de semana las famosas "chicas de Harajuku", un grupo bajo el que podríamos englobar a las chicas jóvenes que visten, se peinan y maquillan de manera muy llamativa. Dentro de este look excentrico que englobo bajo el término "chica de Harajuku" se encuentran multiples estilos: Gothic Lolita, Kogal y más, incluido cosplay (aunque no vimos ningún cosplay que pudiesemos reconocer).

Una "Harajuku girl"

Posan felices con Pablo

"Rozando" lo absurdo

La mayoría son chicas, pero también hay algún que otro chico, y personas no tan jóvenes. Los turistas les hacen fotos, y a las chicas de Harajuku no parece que les importe, incluso puede decirse que les gusta salir en las fotos de miles de turistas que cruzan por aquí un Domingo por la tarde, posiblemente el mejor día para contemplar estas reuniones. No deja de ser algo curioso de ver, aunque a nosotros quizás por tener demasiadas expectativas, nos pareció algo decepcionante. En nuestro último día de viaje por Japón, ya no era cualquier cosa la que nos llamaba la atención.

Un cowboy infiltrado

Reunión en el Jingu-bashi

18 de nov. de 2008

DIA 19 (2/5): Takeshita Dori

Lo primero que vimos por la zona de Harajuku fué Takeshita-dori, una calle estrecha y peatonal llena de tiendas de ropa fashion, lugares para comer y gente y más gente por todos lados, sobre todo jóvenes, algunos vestidos con los modelitos que posiblemente compren en esta calle. No son más de 400 metros, pero por la cantidad de gente y de tiendas en las que poder curiosear, seguro que te lleva un buen rato recorrerla.

Takeshita-dori

Takeshita-dori

No es raro encontrarse por cualquier lugar de Tokyo, o incluso en Osaka u otras grandes ciudades, con chicas vestidas de lolitas, con sus vestidos inspìrados en la aristocracia europea de siglos pasados. Pero en esta calle es uno de los lugares donde más concentradas están. Al parecer, hay muchos estilos de lolitas, la de la foto es una sweet lolita, vestidas con tonos pastel y lacitos. Desde luego que es llamativo ver a gente asi por la calle.

Sweet lolita

Al final de la calle comimos en un restaurante de comida rápida, pero de los que son típicos aquí. Junto con el ramen, el gyudon es uno de los platos de comida rápida que más triunfan en Japón. El gyudon es básicamente ternera con arroz, y un bol es algo bastante barato que un japonés devora facilmente en unos 2 minutos. No está malo y es muy barato (300-400¥) aunque para mi gusto, el ramen le da mil vueltas. Esta vez lo probamos en la cadena Yoshinoya, que se especializa esto mismo, y que es una de las más extendidas.

Comimos en el Yoshinoya, al aderecha, Lolo enfrente (M)

Para salir de la marea de gente, intentamos callejear por ls calles que cruzaban Takeshita-dori, pero sin encontrar nada interesante. Al final acabamos perdiendonos por una calle en la que vimos varias agencias que según los carteles que tenian en la puerta, se dedican a reclutar a idols (jovenes de ambos sexos, aunque mayoritariamente femeninas, que por su apariencia alcanzan una gran popularidad, y que basicamente se dedican a ser modelos, cantantes o actrices). Más sobre el fenómeno idol en este post. En fin, no intentamos presentarnos, el pueblo nipón aún no está preparado para nuestros cuerpos serranos, por lo que volvimos a Takeshita-dori y nos dirigimos hacia el Meiji-jingu.

DIA 19 (1/5) El Senso-ji, en Asakusa

Domingo por la mañana, nuestro último día en Japón. Para llegar al templo budista de Senso-ji atravesamos Nakamise-dori, una calle que la noche anterior se encontraba desierta, y que hoy es un hervidero de gente y de tiendas. Esta calle fue uno de los primeros "centros comerciales" de la historia de Japón, los comerciantes han vivido desde siempre de los visitantes del templo, y lo siguen haciendo hoy en día vendiendo dulces tradicionales, kimonos, yukatas y todo tipo de souvenirs. El templo al final de Nakamise-dori es la principal atracción turística del barrio de Asakusa.

Nakamise-dori, hasta arriba de tiendas

Entrada al Senso-ji

La pagoda del Senso-ji

Este es uno de los pocos templos que son de visita casi obligada en Tokyo, la cantidad de templos de interés en la capital, en comparación con Kyoto, es irrisoria. Por el día el Senso-ji esta muy masificado, la gente se amontona poniendo palitos de incienso en un inmenso caldero hasta arriba de ceniza, tirando monedas, y haciéndose fotos. La visita nocturna, como comento en la anterior entrada, también es una opción, pues la sala abi por la mañana no tiene nada de especial, y el recinto abre las 24 horas. Por la mañana es más alegre, pero por la noche también es curioso y se encuentra iluminado.

Gran caldero con palos de incienso

El humo es del gran caldero

Tras ver el templo, nos dimos una vuelta por los alrededores, Asakusa no ofrece mucho más a simple vista para el turista, pero resulta un barrio curioso para dar una vuelta, pues es bastante diferente de otros puntos céntricos de la ciudad. Durante buena parte del siglo XX, este fue el lugar de entretenimiento de Tokyo, pero hoy en día ha sido superado por cualquier otro barrio, y Asakusa ha quedado anticuado. Mientras que en casi cualquier otro lugar de la ciudad no dejarás de ver edificios modernos, Asakusa y alrededores parece otra ciudad, no obstante, esta zona alrededor del Rio Sumida es lo que fué el centro del antiguo Edo.

De todas formas, si te alojas por aquí (quizás uno de los barrios de Tokyo con mayor concentración de alojamientos baratos), tendrás la oportunidad de callejear algo. Nosotros tras ver el Senso-ji en un mediodía de domingo de Agosto, el sol de justicia nos inviitó a refugiarnos del calor en el suburbano, y dirigirnos a el último lugar de nuestra lista que nos quedaba por explorar: Harajuku.